lördag 28 mars 2009

Att byta kontor


Företaget där jag jobbar tvingades på grund av finanskrisen i världen nyligen stänga vår enhet i Kalmar. Mitt sista uppdrag innan jag flyttar till Kina är att vara Flyttgeneral för projektet att stänga Kalmarfabriken och flytta verksamheten till vår andra enhet i Torsås.


Projektet har pågått några veckor med att flytta material etc. och på måndag är det dags att starta den stora förflyttningen personal, och det är planerat att pågå under hela veckan. Detta kommer att innebära en mycket kaotisk vecka för mig!


Jag har redan börjat känna i slutet av veckan att det håller på att blåsa upp inför den storm av frågor och funderingar som så många har inför den dramatiska händelse som det är att byta kontor.

"Finns det plats för alla mina pärmar i mitt nya kontor?"

"Hur långt är det till skrivaren där jag ska sitta?" 


Det kommer att bli en händelserik vecka......


Great Wall - på olika sätt


I området nära Beijing är den Kinesiska muren i ett ganska acceptabelt skick och ser ut som de flesta tänker sig den, dvs som en murad mur med skyttegluggar och torn. På långa perioder av de totalt över 6 000 kilometrarna är muren helt eller delvis förstörd. Den del av muren som de flest besöker - "Badaling" är i princip nyrenoverad, och med ett besök här så missar man en del av den historiska upplevelsen. Turistexploateringen är mycket stor med allt vad det innebär av försäljare och Starbucks.

Jag har varit på flera sektioner av muren, men en plats stack ut över de andra: "Jiankou".
Vid Jiankou finns det inga försäljare och man får gå en lång vadring genom snårig skog för att nå fram till muren. Här är muren helt orörd vilket betyder att den är igenvuxen och delvis ganska raserad men den historiska och exotiska känslan blir mycket högre. Det finns många platser likt Jiankou, men det är ganska svårt att ta sig till dem, och ofta är de "fridlysta"

Måste även passa på att kommentera en myt:
Nej - muren syns INTE från månen.

Den orörda Kinesiska muren vid Jiankou
 
Jag på den renoverade Kinesiska muren vid Badaling

fredag 27 mars 2009

iPhone till Kina


Jag vill ha en iPhone.....och jag vill kunna använda den i Kina med mitt China Mobile abonnemang. Visst låter det enkelt?

Nu är det så tragiskt att alla iPhone som säljs i Sverige är bundna i ett år till respektive operatör, så den kommer inte att fungera när jag skickar i mitt ChinaMobile-SIM.
"Köp en i Kina då!" säger några. Telefonen lär vara universell med alla språk oavsett var den säljs. Ja det låter ju bra tills man konstaterar att iPhone faktiskt inte säljs i Kina. Den finns i HongKong men ännu inte på fastlandet. Det beror på någon avancerad konflikt mellan Apple och de Kinesiska myndigheterna som jag inte förstår.

Det går att köpa en telefon i Sverige och "låsa upp" den med diverse (garantilösa) instruktioner från Internet, men det tycker jag är lika lite tilltalande som att köpa en pirat-variant i Kina för 500RMB.

Jag funderar vidare - To Be Continued....

måndag 23 mars 2009

Världens största TV?


Mitt i CBD så finns sedan något drygt år tillbaka ett shoppingcenter som heter "The Place". The Place består av två huskomplex med en gågata mellan dem. Gatan mellan husen har ett öppet "utomhustak" med en gigantisk TV på undersidan. Har läst någonstans att det är världens största "TV". Vet inte om det är sant, men stor är den. Där visas hela tiden växlade bilder/filmer som ibland är lite säsongsanpassade. Affärsutbudet i shoppingcentret är de vanliga märkeskedjorna, så huvudattraktionen är att promenera under taket när det är mörkt.

video
FILM - Min fru Ping som tittar på tak-TV'n vid The Place

söndag 22 mars 2009

Boende klart


Av grundplaneringen (Flyg, Visum, Skola, Boende) så är nu sista punkten avklarad - Boendet är bokat för första månaden.

Det blev ett hotell av enklare turistmodell: "New Dragon Hotel". Hotellet ligger, även det, mycket centralt. Bara ett stenkast från WangFuJing som är Beijing's mest kända shoppinggata, och på gångavstånd från min skola. Priset får räknas som bra med tanke på att det ligger i centrum av en av världens största städer: 160 RMB/natt vilket är ca 200 SEK.

I framtiden skulle ett alternativ vara att skaffa en lägenhet, men det är ganska många fördelar med att bo på hotell.  Prisskillnaden är inte så dramatisk om man bor på ett enklare hotell. Om vi tar mitt aktuella hotell så blir det o-prutat 4 800 RMB/månad. Troligen kan jag förhandla ner priset till 4 000/månad om jag bokar på lite längre tid. En acceptabel lägenhet kostar ca 3 500 RMB/månad. Med hotell så slipper man jobba med el- och vatten-abonnemang, och inte minst städning.

Entrén till New Dragon Hotell

lördag 21 mars 2009

Att välja skola


Det är inte så lätt att välja vilken språkskola man ska anlita. Utbudet är mycket stort i Beijing, och hur vet man vilken skola som är bra? Pris och läge kan man bedöma, sedan tror jag det bara gäller att ha tur.

Vilket läge är då bäst?
Nja - Jag vill inte bo uppe i universitetsområdet. Universiteten ligger i norra Beijing inte så långt i från min tidigare arbetsplats (ganska nära Sommarpalatset), och det tar ganska lång tid med taxi eller tunnelbana att åka till centrum. Miljön i universitetsområdet är kanske kul, men jag prioriterar det centrala för mycket för att välja en skola här.

Området som jag tycker bäst om i Beijing är från Himmelska Fridens Torg och österut mot CBD ("Central Business District"), så det är här jag föredrar att bo. Utifrån detta har jag sedan försökt väga pris mot vilket intryck skolornas hemsida ger. Jag "safe'ade" lite och valde en större internationell kedja. Det blev slutligen "Sprachcaffe". Sprachcaffe ligger otroligt centralt. Bara 600 meter från det stora porträttet på Mao vid Himmelska Fridens Torg. I längden kanske detta inte är optimalt med tanke på trafiken och att det är mitt i värsta turistcentrum, men lite kul är det.

Slutligen är kanske inte är rätt ord för skolvalet. Jag har bara bokat fyra veckor än så länge. Det är tänkt som en liten prövotid, och tycker jag inte om skolan så byter jag, och då är mitt andra-hands-alternativ "Easyou" som ligger mer österut i CBD området....men låt oss hoppas att jag valt rätt från början.

Bild från Google Earth. Linjen visar avståndet mellan Sprachcaffe och Mao's porträtt - 600 meter

torsdag 19 mars 2009

Valutakurser


Äntligen har det börjat synas små "indicier" på att kronan stärkts en aning mot Kinesiska RMB. Sedan början av Augusti har det i princip blivit sämre för varje vecka, med endast några få mindre avvikelser - och en sådan har skett nu: Idag säljer Forex Kinesisk valuta för 1,24 SEK mot 1,41 som vi hade 6-8/Mars. Det gäller att hitta ljuspunkter i krisen!

Innan finanskrisen låg RMB'n ganska stabilt runt 0,90 SEK. Det betyder att det som i Kina kostade 100 SEK för ett år sedan kostade nyss över 150 SEK. Låt oss verkligen hoppas att dagens trendbrott  håller i sig.

Urklipp från www.forex.se

onsdag 18 mars 2009

Visum


För mig är visumansökan alltid ett irritationsmoment på flera sätt.

Jag tycker inte om att skicka iväg mitt pass. Jag andas alltid ut när jag får tillbaka det. Som idag, när jag äntligen fick mitt viserade pass, vilket tog längre tid än det brukade. Förseningen gjorde mig lite mer irriterad än vanligt.

Det är även lite jobbigt att ordna med detaljerna till ansökan. Passfoto har man aldrig hemma när det är dags, returkuvert ska skrivas, ibland behövs en inbjudan, och så ska man ha växel hemma. Man ska varje gång leta upp adressen till ambassaden mm. mm .mm

Som om inte detta är nog så annonserades nyligen på ambassadens hemsida att priserna på visum ska tredubblas(!) på fredag 090320, vilket gjorde att jag stressade lite extra. Nu när jag stressat klart och fått mitt visum läser jag igen på hemsidan att prishöjningen skjuts på obestämd framtid.


tisdag 17 mars 2009

Shopping i Beijing


Det är väldigt många sidor på shoppingen i Beijing. Saker kan vara mycket billiga, men även mycket dyra. Kvalitén kan också variera väldigt mycket. Jag försöker här ge en grundläggande vägledning.

Märkesshopping
Med märkesshopping menat jag de ÄKTA varorna av västerländska ”finmärken”. (Gucci, Rolex Burberry etc.) Detta är mycket dyrt i Beijing. Jag har flera exempel där samma vara kan kosta nästa dubbelt så mycket i Beijing som tex i London, men vanligen kanske ca 20-30% över. Den enkla anledningen till detta är att den grupp kineser som har råd att handla i dessa butiker inte är det minsta priskänsliga. Därför är det svårt att rekommendera dessa inköp i Beijing. Märkesaffärerna börjar sprida sig fort över staden och då mest åt öster i CBD området. Ett nytt spännande exempel på detta är ”The Place” med ett tak mellan husen i form av en gigantisk utomhus-TV. Väl värt ett besök bara för detta TV-tak

Gatan ”Wangfujing”
Detta är Beijings prestige shopping gata med mycket märkesaffärer. Gatan ligger något kvarter öster om förbjudna staden och går i nord-sydlig riktning. Tonvikt på exklusiva klockor. Liknar i flera avseende en västerländsk shoppinggata. Pga prissättningen som jag nämnde ovan är detta inte nödvändigtvis platsen att handla på men en gata man ska ha sätt om man varit i Beijing.Det finns några avsticksgator från Wangfujing där det är mer marknadslik shopping dvs mycket billigare och helt annat utbud. Se mer nedan om detta.

Märkeskopior
Det som tycks vara den populäraste shoppingen för västerländska turister är det abnorma utbud av kopior på märkeskläder som finns på många ställen i Beijing. Huvudsakligen säljs dessa på marknadsplatser med väldigt många små handlare på samma ställen med liknande utbud. Notera verkligen att det handlar om kopior. Det finns en del historier om äkta märkesvaror som går att hitta i dessa forum, men det är mycket sällsynt. Utgå från att allt är kopior. De kinesiska myndigheterna har sträckt upp reglerna lite vad det gäller försäljningen av märkeskopior, så du kanske inte ser den modell du frågar om. Det räcker dock att du nämner märkesnamnet så plockar de snabbt fram massor som de har under disken eller i ett närliggande rum. Man kan nästan säga att de finns kopior på allt du önskar. Har de inte din favoritmodell i den aktuella affären så springer de snabbt iväg och hämtar den från något lager eller av en kollega.

Marknadshandel
Märkeskopior, som nämndes ovan, och mycket mera som elakt kan kallas kinesisk ”kraffs” men som ändå är väl så kul att köpa säljs oftast i form av marknader. Detta kan ofta vara avsticksgator till finare gator som Wangfujing eller den nord/sydliga gata ”Qianmen Dajie” (som nu är gågata) som ligger rakt söder om himmelska fridens torg. Det finns även stora varuhus som är fulla av dessa marknadsplatser. Mest känd är ”Sidenmarknaden/SilkStreet” som ligger ca en halvtimmes promenad österut från Wanfujing (eller 10 RMB taxi). Det finns även många andra ”Marknadsvaruhus” som är mer eller mindre kända som tex ”Pärlmarknaden/PearlMarket” som ligger i nordöstra hörnet av Himmelens tempel-parken. Utbudet på marknaderna är stort. Utöver märkeskopior(kläder, väskor etc) så finns även smycken, suvenirer, te, skor, pennor, etc. etc. Enkelt sagt finns allt en turist vill ha.

Prissättning på marknader
På marknaderna kan det (med våra ögon sett) bli MYCKET billigt. Men du får jobba hårt för det låga priset. Det är ALLTID en lång prut-förhandling innan du når ett acceptabelt pris. Utgångspriset är normalt mycket högt och det är inte ovanligt att du kan nå ett slutpris under 10% av säljarens utgångspris. Det finns många artiklar skrivna om hur man prutar, så jag ska inte fördjupa mig i ämnet. Du kommer att lära dig. Dock vill jag lägga till en sak som inte nämns så ofta: Stoltheten är viktig för kineser och att ”tappa ansiktet” är något av det värsta som kan hända. Därför kan det underlätta att få avslut i en förhandling genom att säga ”OK – du vinner”, och sedan höjer du ditt pris bara en aning.

Kvalitén på marknader
Det är mycket stora variationer på kvalitén på varorna du hittar på marknaderna. Granska varan mycket noga innan du köper den, och se till att det verkligen är samma vara som du får med dig som du har granskat. Det går inte att ge något bättre råd än att titta noga för variationen är så stor. Detta finns många exempel på mycket bra marknadsvaror, men lika många exempel där folk kommit hem med rena skräpet som bokstavligen trillat sönder när de kommit hem.Ofta har de olika kvalitetsnivåer på samma varor. Exempelvis kopior på märkesklockor som går att köpa för några 10-tals RMB för de enklaste(sämsta) upp till mycket gedigna ”proffskopior” som kan prutade kosta bra bit över 1000 RMB. Be om att få se ”top quality” så kommer du att se skillnaden.

Ej-turist-shopping
Det finns naturligtvis en fruktansvärd mängd varuhus och affärer som den vanliga turisten inte hittar, och det är här de ”vanliga” kineserna handlar. Priserna här är ofta mycket låga men man kan ändå pruta en aning. Kanske 20-30% av priset - detta är naturligtvis högst varierande och det går inte att säga något generellt.Ofta är gatorna eller varuhusen specialiserade på en typ av varor. Dvs lyckas du hitta en specialbutik för lampor så är hela området fullt av lampaffärer. Hittar du inte dessa specialiserade områden av en slump så behöver du hjälp av någon som kan prata kinesiska med taxichauffören för att hitta dit. Om du verkligen letar efter en speciell vara så är det värt mödan, för när du väl hittar dit är utbudet enormt och priserna mycket låga.En mycket känd shoppinggata som är ganska nära "turist-centrum" för huvudsakligen kläder, där trendiga kineser själv handlar är ”Xidan”. Xidan ligger några kvarter väster om förbjudna staden och går i nord/sydlig rikt
ning. Nås enkelt med tunnelbana till stationen ”Xidan”


Shoppinggatan "Xidan"

söndag 15 mars 2009

Första resplan är klar


Flygschemat för våren/sommaren är nu bokat:

Resa #1
Från Sverige 8/Maj - landar i Beijing 9/Maj
Tillbaka till Sverige 7/Juni

Resa #2
Från Sverige 17/Juni - landar i Beijing 18/Juni
Tillbaka till Sverige 18/Juli

Efter dessa två rundor så ska jag ha lite ledigt hemma och en veckas semester med min dotter Ammie i Turkiet. När jag återvänder till Beijing är inte bokat, men jag har för avsikt att vara tillbaka i skolan i Beijing 10/Augusti.

Extrema byggnader


Jag har ett specialintresse för extrema byggnader - och i Beijing finns det mycket av den varan. Några av mina många favoriter:

Den nya olympiastadion - "Birdsnest"

Pangu Plaza - bl a sjustjärnit hotell(!)

CCTV's nya högkvarter - "The Big Underpants"

Intro


Hej,

Jag heter Krister Blomberg och bor normalt i Kalmar. Kommer i Maj att temporärt flytta till Beijing (Peking) för att lära mig Kinesiska. Jag har försökt lära mig språket hemma i Sverige lite till och från, och gör nog en del framsteg, men det går väldigt sakta. Ska man lära sig ordentligt så måsta man vara på plats där språket pratas. Det räcker inte att jag har en Kinesisk fru som verkligen hjälper till på på alla sätt. Nu ska jag lära mig "på riktigt"!

En positiv sida av lågkonjunkturen i världen är att man får en bra anledning att göra äventyr som detta, som man kanske inte "hade tid" till innan. Ett äventyr som är tänkt som en god investering. Nu när den stora ekonomiska Kinesiska hajen håller på att sluka världen så vill det till att man kan prata med dem om man ska överleva i framtiden.

Jag vet inte ännu hur länge jag kommer att stanna i Beijing, men funderar på ca ett halvår med studier - sen får vi se vad fortsättningen blir. Eftersom jag har familjen kvar i Sverige så kommer jag att åka hem då och då - kanske var femte vecka.

Jag har de senaste sju åren varit ganska mycket i Kina - både som turist och i arbetet. Ett understatement är att jag trivs där, och då huvudsakligen Beijing. Jag fastnade för Beijing 2005/2006 då jag jobbade där.

På denna blogg skriver jag om Kinesiska anekdoter och iakttagelser och även om mina aktiviteter inför, och i Beijing.

/Krister Blomberg